3 consejos para buscar vara de oro este año

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A medida que avanzamos hacia el otoño, los colores del paisaje comienzan a cambiar de los rojos, púrpuras, lavandas y rosas brillantes del verano a los colores más profundos del otoño: amarillos, dorados, naranjas, rojos profundos y marrones.

Como estos cambios estacionales en la naturaleza se relacionan con nuestros propios ritmos, me enseñaron a comer y hacer preparaciones a base de hierbas según la estación. Incorporar alimentos coloridos como calabazas, calabazas, manzanas otoñales y tomates es una manera fácil de comer estacionalmente, y cuando se trata de preparar preparaciones a base de hierbas de temporada, uno no tiene que mirar muy lejos para ver las flores amarillas brillantes de la vara de oro (Solidago spp.), así como varios otros hierbas de otoño.

Vara de oro: una abundante hierba otoñal

El género de plantas Solidago pertenece a la familia Aster (Asteraceae) y tiene entre cuarenta y sesenta especies diferentes en América del Norte. Desafortunadamente, a menudo se culpa a la vara de oro de la fiebre del heno, pero es ambrosía ese es el culpable! Las vistosas flores de la vara de oro llaman la atención con más facilidad que la ambrosía, que es más sutil, y atrae la atención (y la culpa) sobre sí misma, pero su polen no se transmite por el aire. En cambio, la vara de oro es polinizada por abejas y otros insectos.

La vara de oro tiene muchos usos, tanto para la salud como para la cocina. Puede leer más sobre los beneficios para la salud de la vara de oro aquí.

Debido a que la vara de oro es abundante en los fríos meses de otoño, puede ser una gran hierba para forrajear y usar en preparaciones a base de hierbas. Aquí hay tres consejos que debe tener en cuenta cuando esté buscando vara de oro este año.

3 consejos para buscar vara de oro

1. La identificación positiva de la planta es fundamental

Primero, ¡asegúrate de tener una de las plantas de Solidago! S. canadensis se puede encontrar creciendo en áreas secas o semihúmedas. Las plantas pueden llegar a medir dos metros de altura, pero en nuestra zona suelen medir entre un metro y un metro y medio. Las flores aparecen a mediados o finales del verano y pueden continuar hasta septiembre, a veces incluso hasta octubre. Las hojas miden de 2 a 5 pulgadas de largo, son lanceoladas y tienen pelos finos. Algunas de las hojas huelen a anís, pero muchas no. Las flores de colores brillantes son amarillas y en su mayoría crecen en un lado de una rama larga que se inclina.

La mayoría de la gente está de acuerdo en que S. canadensis y / o S. odora son los más sabrosos y beneficiosos para la salud, pero todos tienen su favorito. Le animo a encontrar la variedad que mejor funcione para usted y sus propósitos, preferiblemente una que se pueda obtener fácilmente en su ubicación. Muchos herbolarios sienten que la mayoría de las varas de oro son fácilmente intercambiables.

La identificación correcta de una planta es fundamental para el éxito de la búsqueda de alimento. Muchas plantas tienen similitudes venenosas, y los Solidagos no son una excepción. La especie Senecio en la familia de las margaritas puede parecer similar a la vara de oro para un nuevo herbolario o recolector. Si no está seguro de haber encontrado la planta correcta, ¡déjela! Es mejor ir a buscar comida con un recolector / herbolario experimentado antes de intentar hacerlo usted mismo para ganar experiencia. También es una buena idea leer su libros de identificación de plantas con mucho cuidado antes de comenzar y cotejar varios libros para identificar positivamente una planta. Generalmente, una vez que sabe cómo identificar una planta específica, esos conocimientos se arraigan sólidamente en su cabeza.

2. El tiempo lo es todo

La cosecha de cualquier hierba requiere toda su atención a las etapas por las que pasa para cosechar la planta y obtener beneficios óptimos, y la vara de oro no es una excepción.

Hojas de vara de oro

Cuando busco vara de oro, prefiero cosechar las hojas justo antes de que se abran las flores o cuando algunas están abiertas y otras apenas se están abriendo. La vara de oro es propensa al mildiú polvoroso y al óxido, así que elija sus hojas con cuidado para evitar hojas infectadas. De hecho, es mejor vigilar el estado general de la planta cuando se busca la vara de oro y se cosecha de plantas sanas y robustas.

Flores vara de oro

Tenga en cuenta que secar las flores de la vara de oro (cuando están en plena floración) a menudo hace que las flores se vuelvan esponjosas, por lo que me gusta usar las flores frescas.

Semillas de vara de oro

Algunas personas esperarán hasta que la vara de oro se convierta en semilla antes de buscar y secar las semillas.

Raíces de vara de oro

Coseche las raíces en el otoño después de la primera helada fuerte. Lávelos bien, córtelos en trozos pequeños y delgados y deshidrátelos bien.

Hora del día para buscar vara de oro

Por lo general, forrajeo después de que el rocío se haya secado y antes de que el sol esté en su punto más caliente. Eso es alrededor de las 11:00 a.m. en esta época del año en la que vivo.

Intento procesar mi cosecha de inmediato. Si se están secando, los pongo en el deshidratador de alimentos. Secar al aire en el otoño puede ser complicado debido a la humedad y la falta de temperaturas cálidas. Si la temperatura es alta, me gusta colocar mi material forrajero en bolsas de papel marrón (márquelas para que no olvide lo que son) y las coloco en el asiento trasero de mi auto. Luego, me estacionaré al sol con las ventanas abiertas para que circule el aire. Esto es ideal en el verano, pero si desea hacer esto durante los meses de otoño, debe tener cuidado de elegir el mejor día para ello.

3. Cómo utilizar la vara de oro forrajeada

¡La vara de oro tiene muchos usos! A continuación, comparto algunas formas de utilizar su vara de oro recolectada.

Hojas de vara de oro

Las hojas se pueden usar en ungüentos y algunas se pueden secar para tés de invierno.

Una de las curiosidades más interesantes sobre la vara de oro es que es uno de los ingredientes del «Liberty Tea» de la América colonial. Cuando se estaba formando el país y se consideraba que el té era antipatriótico debido al rey Jorge y sus impuestos, la gente recurría a las hierbas para preparar sus tés, especialmente después del Boston Tea Party. La vara de oro se encontraba entre las hierbas comúnmente utilizadas como alternativas. Otros incluían manzanilla, trébol, rosas, violetas, monarda, mentas y frutos secos. Las mezclas de té generalmente dependían de la geografía y de lo que estaba disponible en un área en particular o sus jardines (Richardson, 2013).

Flores vara de oro

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Me gusta cosechar las flores y poner los pétalos en galletas de azúcar, galletas de mantequilla, ensaladas, muffins y panqueques.

Tintura las flores en plena floración frescas. Las flores de vara de oro también se pueden infundir en su vino favorito para disfrutar del invierno o incluir en el vinagre de sidra de manzana para agregar a los aderezos para ensaladas.

Las flores de la vara de oro de color amarillo brillante también se han utilizado como una planta de tinte vegetal natural. Estos se utilizan frescos ya que las flores secas no producen casi el mismo color amarillo que las flores frescas. Para usar la vara de oro como tinte natural, simplemente corte las flores cuando estén en plena floración y déjelas a fuego lento durante al menos una hora en agua. Mientras sus flores hierven a fuego lento, prepare su tela hirviéndola a fuego lento en agua caliente con un mordiente. Esto ayudará a que el color se adhiera a la tela. (Los mordientes que se usan varían de un tintorero a otro. Yo uso sulfato de aluminio y crémor tártaro, pero solo he teñido lana. Consulte con un tintorero experimentado para encontrar el mejor mordiente para su tela). Luego, cuele el material vegetal del líquido. Finalmente, sumerja su tela en su líquido herbal. Varios tiempos de remojo producirán diferentes profundidades de color. Cuando termine de remojar, exprime el exceso de líquido de la tela y cuélgala para que se seque.

Algunos de mis amigos afirman que la flor inclinada de la vara de oro apunta a un tesoro escondido, como un manantial subterráneo. Por otro lado, ¡simplemente puede estar apuntando a la planta de vara de oro al lado!

La vara de oro se usa comúnmente en el hogar para aumentar la energía. Corta un ramo de flores con tallos largos y colócalos en un jarrón grande. Coloque estos jarrones en las habitaciones de los enfermos u otras habitaciones que necesiten una carga de energía positiva. ¡Los colores amarillos brillantes pueden hacer mucho para mejorar el estado de ánimo!

Semillas de vara de oro

Las semillas de vara de oro secas se pueden pulverizar y usar como espesante en sopas. Nunca me he dado cuenta de que imparte un sabor malo o «herbáceo» a la sopa. Sin embargo, si lo intenta, es posible que desee comenzar con una pequeña cantidad de polvo de semillas para comenzar.

Raíz de vara de oro

La raíz de la vara de oro se puede decoctar en agua o en polvo.

¿Va a buscar vara de oro este año?

El otoño está aquí, y estamos en medio de la gran floración de la vara de oro, y espero que esta publicación te haya animado a buscar vara de oro este año. Si lo hace, ¡nos encantaría ver sus fotos de cosecha y preparación en nuestro grupo de Facebook #myherbalstudies!

REFERENCIAS:

Pavek, PLS (2011). Guía de plantas para la vara de oro de Canadá (Solidago canadensis). Pullman, WA: Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA. Obtenido de: https://plants.usda.gov/plantguide/pdf/pg_soca6.pdf

Richardson, B. (2013). Liberty Teas de Colonial Boston. [Blog post]. Obtenido de https://www.bostonteapartyship.com/tea-blog/liberty-teas-of-colonial-boston

Werner, PA, Bradbury, IK y Gross, RS (1980). La biología de las malas hierbas canadienses. 45. Solidago canadensis L. Revista Canadiense de Ciencias Vegetales, 60, 1393-1409.

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