Berro: verduras raras para cultivar

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El berro es una planta anual interesante para cultivar en el jardín, aunque poco conocida. Se caracteriza por ser adaptable a diferentes suelos, tiene una buena resistencia al frío y también se puede cultivar en macetas si se hace jardinería en la terraza.

El berro común (lepidium sativus) también se llama agretto o berro inglés y es una planta de la familia de las crucíferas o brassicaceae, como el repollo o el rábano. Es una planta aromática que no requiere grandes superficies, se come en ensaladas donde destaca por su sabor picante.

Es una planta rústica, que no requiere intervenciones fitosanitarias y, por tanto, es muy fácil de cultivar berros ecológicos.

Es excelente como verdura de invierno, ya que se cultiva perfectamente en túneles y es bastante resistente al frío, muy conveniente en huertos familiares porque con una siembra gradual se puede tener en la mesa prácticamente todo el año. Perfecto en rotación de cultivos porque tiene un ciclo corto y permite optimizar espacios en el jardín.

Condiciones ideales: clima y terreno

Clima ideal. El berro común resiste bastante bien el frío, requiere temperaturas promedio de unos 15 grados para vivir y germina por encima de los 5 grados, durante la mayor parte de los meses del año se puede cultivar, evitando los meses de verano donde hace mucho calor y recibiendo ayuda de el cultivo protegido (túnel frío) durante los meses de invierno, especialmente en los huertos del norte de España. También es apta para la montaña, no le gusta la insolación excesiva y prefiere la tierra húmeda. También se puede cultivar en la terraza en macetas sin ningún problema.

Suelo. El berro común es adaptable y poco exigente al suelo, por lo que se puede cultivar en casi cualquier lugar. Prefiere suelos ligeramente ácidos (pH entre 6 y 7) y ricos en sustancia orgánica, como muchas otras verduras, teme el estancamiento de agua. El cultivo del suelo se realiza de forma tradicional, con una excavación de profundidad media para que la tierra sea drenada y un semillero bien aflojado nivelado con rastrillo. La fertilización es opcional, ya que la planta es poco exigente.

Siembra

Periodo de siembra. Bajo túneles, el berro común también se puede sembrar en enero, desde finales de febrero también crece en campo abierto. Se puede seguir sembrando, quizás de forma escalonada en el huerto familiar, hasta finales de mayo y reanudar a finales de agosto, para evitar las épocas más calurosas de la planta. A partir de mediados de septiembre se siembra un mes más bajo protección.

Sexto de implante. Incluso si es posible esparcirlo, siempre es recomendable plantarlo en hileras, para que podamos desyerbar cómodamente las malas hierbas. Las filas están espaciadas de 10 a 15 cm entre sí, en la fila las semillas se colocan cerca una de la otra enterradas con solo un velo de tierra arriba. Se puede usar tela no tejida para promover la germinación en los meses de invierno, el berro germina rápidamente por lo que no es necesario plantarlo en un semillero. En cambio, se puede cultivar completamente en macetas.

Berro creciente

Cultivo. Es necesario mantener limpios de malas hierbas los parterres sembrados de berros, afortunadamente gracias al ciclo corto de cultivo es un trabajo poco exigente. El berro crece bien en túneles y también en macetas en la terraza.

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Riego. El berro necesita riego frecuente, aunque no mucha agua, durante la siembra. Entonces no es particularmente exigente.

Rotaciones y asociaciones. Esta hortaliza poco conocida es interesante porque tiene un ciclo vegetativo corto (entre 20 días y dos meses) por lo que es perfecta como segunda cosecha. Antes y después del berro, es mejor evitar otras plantas de la familia de las crucíferas durante uno o dos años.

Recoger y comer berros

Recogida y consumo. El berro se recolecta con tijeras o cuchillo, cortando las hojas como para otras ensaladas de corte, las hojas están listas para la recolección cuando tengan entre 5 y 10 cm de altura. Se puede cosechar hasta que florezca. Se consume fresco, solo o en ensaladas con lechuga, songino u otras verduras frescas. También se puede poner en carne o mezclar con quesos frescos como hierba aromática, le da un característico sabor picante y ácido con una fuerte personalidad. Si se cocina pierde su sabor, por eso es preferible utilizar berro en la cocina que siempre está fresco..

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