Cómo cultivar el agretti o la barba del fraile

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Los agregtti son una verdura poco común, que a menudo es injustamente olvidada por quienes cultivan la huerta. sin embargo esta verdura, aunque menor, está presente en la tradición culinaria de diferentes partes de Italia, dado que la planta agretti (salsa de soda) es una especie de origen mediterráneo, que se encuentra espontáneamente en las costas de casi toda Italia. Es una planta herbácea suculenta de ciclo anual. Desde Europa, la planta fue traída a América y encontró un hábitat natural en la costa de California, donde se ha convertido en un cultivo de malezas muy extendido.

En las distintas zonas esta hortaliza ha tomado distintos nombres, a menudo muy característicos: el más utilizado es el pintoresco nombre de «barba del frate», con una variante de «barba del negus», pero los agretti también se denominan rosciano, roscano o redcolo. La planta forma parte de la familia de las quenopodiáceas, como la espinaca y la remolacha, de las que comparte algunas características.

Esta verdura se caracteriza por tener hojas tubulares y filiformes, que se cuecen como la espinaca para formar una guarnición sabrosa, rica en sales minerales. Los agregtti también son un ingrediente excelente para pasteles o tortillas saladas. Cabe señalar que no es fácil encontrar esta hortaliza en las fruterías, pero cuando se encuentra suele tener un coste elevado. En realidad, no es difícil dejar crecer la barba del fraile en el jardín, y esta es una razón más para sembrar esta planta. El defecto del agretto es el bajo rendimiento de cada planta, lo que determina el costo de mercado, sin embargo esto se compensa con el excelente sabor.

Clima y terreno favorables

Como se anticipó, la planta de la barba del fraile vive espontáneamente en las zonas costeras, esto nos revela que es una planta que ama el clima templado y los suelos salinos. El agretto teme las heladas y el estancamiento del agua, mientras que tolera bastante bien la sequía y también se adapta a suelos pobres. Se encuentra escasamente en suelos compactos y arcillosos.

Para plantarlo es necesario elegir un área soleada del jardín, trabajar bien el suelo y fertilizar moderadamente, en particular evitando el exceso de nitrógeno.

Como y cuando se siembran los agretti

Periodo de siembra. Para la siembra de la barba del fraile, como para cualquier otro cultivo, es importante elegir el período de siembra adecuado, la mejor época para esta hortaliza es la primavera, en cuanto las temperaturas lo permitan. La siembra puede comenzar en marzo o abril, dependiendo de la zona climática en la que se ubique el jardín, pudiendo realizarse hasta septiembre. El ciclo de cultivo de los agretti es bastante corto: se aconseja cosechar a los 30/40 días desde la siembra, para tener hojas tiernas y tiernas. En un huerto familiar conviene sembrar las hortalizas de forma paulatina, para tener una cosecha diluida en el tiempo que permita una disponibilidad regular de hortalizas.

Fase lunar. Al ser una verdura de hoja para quienes desean seguir a la luna en la siembra, es necesario realizar el trabajo en la luna creciente, período que se dice que es favorable a la parte vegetativa del cultivo.

Como sembrar. Las semillas de roer o agretto se encuentran fácilmente, en la web o en los viveros más bien surtidos, debido a su ciclo rápido es recomendable ponerlas directamente en el campo, evitando pasar por semillero y trasplante. Dado que la germinación es un poco lenta, puede valer la pena remojar las semillas durante unas horas, quizás en manzanilla. La mejor técnica de cultivo es la siembra por hilera, trazando un surco poco profundo y colocando las plántulas a unos 15/20 cm entre sí.

El cultivo de la barba del fraile

No es difícil cultivar esta hortaliza, tanto por su rusticidad característica de las hierbas espontáneas, como por el corto período de cultivo. Dado que los agretti están en el jardín durante un mes más o menos, no hay tiempo para el desarrollo de malas hierbas Particularmente agresivo, todavía es necesario mantener limpio el macizo de flores con un deshierbe cuidadoso.

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También insectos y enfermedades son menos comunes que otras verduras, ya que la cosecha a menudo se produce antes de que surjan los problemas. Sin embargo, la verdura debe protegerse de los caracoles, que aman las hojas más tiernas de esta planta.

Esta planta resiste la sequía, pero para tener calidad y rápido desarrollo de la barba del fraile es bueno regar según sea necesario, y en zonas muy calurosas también es recomendable dar sombra en los días más soleados.

Cultivo en macetas

Agretti también se puede cultivar simplemente en macetas, posiblemente plantándolas en una terraza soleada. El recipiente debe ser de tamaño mediano, es muy importante que tenga drenaje en el fondo, como grava o arcilla expandida. El suelo a utilizar se puede suavizar añadiendo arena y enriquecerlo con un poco de humus de lombriz.

Recoge el agretti

La recolección de la barba del fraile debe realizarse cuando el arbusto no alcanza los 20 centímetros de altura, aunque la planta pueda incluso superar el medio metro si crecen demasiado las hojas se vuelven correosas y ya no son buenas para cocinar. Por este motivo, la cosecha debe realizarse poco después de la siembra, normalmente un mes es suficiente. Se recolecta cortando la planta por la base.

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