Cómo cultivar melocotoneros: árboles frutales

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Los melocotones se encuentran entre las frutas de verano más deliciosas, calmantes y beneficiosas, porque son ricas en vitaminas y sales minerales. Cultivar un melocotonero para autoconsumo en el huerto familiar te permite saborear aún mejor el fruto, ya que se puede cosechar en el momento de su completa madurez, cuando se vuelve aún más dulce. Los melocotones que se compran normalmente se cosechan con mucha anticipación para las necesidades de almacenamiento y transporte, especialmente si están destinados a cadenas de suministro largas. Esto puede afectar su sabor.

Cultivar un melocotonero no es fácil porque es una especie delicada y fácilmente susceptible de enfermedades, pero con el debido cuidado y atención la cosecha puede ser satisfactoria, incluso eligiendo soluciones ecológicas para la fertilización y evitando el uso de productos químicos para defender. árbol de la adversidad.

El melocotonero (Prunus persica) forma parte de la familia de las rosáceas y del subgrupo de frutos de hueso, así llamados porque su fruto es una drupa. La planta es un árbol de tamaño mediano, que alcanza un máximo de 7-8 metros de altura.

Los melocotones se dividen convencionalmente en tres categorías macro:

  • Melocotones reales, frutas con piel peluda.
  • Nectarinas, también llamadas nueces-melocotones o nectarinas, que tienen piel suave.
  • Percoche, especialmente utilizada para elaboración, aunque también apta para consumo en fresco.

Clima y terreno adecuados

Clima necesario para el cultivo. El melocotonero prefiere los climas templados y tiene especial miedo a las heladas tardías de la primavera, ya que este árbol frutal florece temprano, como la pera y el albaricoque. Por otro lado, algunas variedades de melocotoneros pueden soportar temperaturas invernales muy bajas, de hasta 10-15 ° C bajo cero.

Terreno ideal. La planta, aunque muestra adaptabilidad, prefiere suelos sueltos, no sujetos a estancamiento de agua, porque es sensible a la asfixia de las raíces. El portainjerto utilizado determina las necesidades en cuanto a suelo y adaptabilidad del árbol. En suelos bastante calcáreos, el melocotonero puede sufrir clorosis férrica, que se manifiesta con un amarillamiento de las hojas, debido a la dificultad de la planta para absorber el hierro. Por lo tanto, se recomienda ciertamente un análisis preliminar del suelo al menos para los melocotoneros o huertos donde se espera que se inserten muchas plantas.

Cultiva el melocotonero en macetas.

Es posible cultivar melocotones en balcones y terrazas, siempre que asegure una buena cantidad de tierra para la planta. Por lo tanto, debe colocarse en una maceta grande, ya que el desarrollo de la parte de la raíz es similar al de su parte aérea. A lo largo de los años tendremos que trasplantar el plantón en contenedores cada vez más grandes, sin esperar que alcance grandes alturas. Lo importante es que el sustrato esté suelto y que los fertilizantes se repongan con frecuencia, así como el agua de riego.

Cómo plantar el melocotonero

Para plantar un melocotonero, generalmente partimos de un árbol joven de uno o dos años, comprado a un viverista y ya correctamente injertado.

El trasplante. Para trasplantar el melocotonero se debe cavar en el suelo un agujero de al menos 70 x 70x 70 cm, en el que introducir la planta manteniéndola recta. La tierra resultante con la que tapar el hoyo se mezclará con estiércol o compost maduro para la parte que reposará sobre los primeros 20-30 cm, en cantidades de unos 4-5 kg ​​por planta. El collar del melocotonero debe estar al menos 10 cm por encima del nivel del suelo, la tierra debe estar ligeramente comprimida para que se adhiera bien a las raíces y finalmente se riegue abundantemente. Las épocas idóneas para la construcción de la planta son otoño-invierno antes de las heladas o más tarde, justo antes de la llegada de la primavera.

El portainjerto. A la hora de comprar melocotoneros es útil hablar con el viverista para saber qué portainjerto se utilizó, pues esto nos ofrece información importante sobre la adaptabilidad de la planta al suelo y sobre su posterior desarrollo. Por ejemplo, un patrón de semilla libre induce cierto vigor a la planta, a diferencia de un patrón enano.

Polinización. El melocotonero es una especie autofértil, que no requiere estrictamente la presencia de diferentes variedades como polinizadores en el huerto. El papel de los insectos polinizadores como las abejas y los abejorros es fundamental para asegurar la fertilización y, por tanto, el cuajado. Por eso es fundamental evitar el uso de insecticidas no selectivos en la lucha contra los parásitos. Quienes cultivan orgánicos deben tener cuidado, sin embargo, porque incluso productos de origen natural como el piretro pueden afectar a las abejas.

Diseños de plantación. La distancia adecuada entre melocotoneros varía según el vigor que se pueda esperar y depende de la variedad plantada, en particular del patrón. Generalmente las distancias a mantener son de 3-4 metros entre una planta y la otra en la hilera y de 6-7 metros entre las hileras. Esto es válido en el caso de plantar un huerto, si se planea plantar solo un ejemplar de melocotón en el jardín, sin embargo, mantenga una distancia intermedia con lo que hay alrededor (setos, muros, otros árboles, ..).

Cultivo en detalle

Irrigación. Durante los primeros 2 o 3 años de desarrollo, el riego es necesario, ya que las raíces de la planta aún no se han profundizado en el suelo. El mejor método de riego en el huerto es el riego por goteo, mientras que la frecuencia y cantidad de agua a distribuir debe basarse siempre en las precipitaciones y la naturaleza del suelo. En veranos particularmente secos, es aconsejable regar también los melocotoneros más viejos, tanto para obtener un buen tamaño de los melocotones como para no comprometer la producción del año siguiente.

Mantillo. En áreas que tienden a ser secas y en ausencia de un sistema de riego fijo, el acolchado es muy ventajoso, especialmente para árboles recién plantados. El acolchado del suelo lo mantiene húmedo por más tiempo y evita que nazcan pastos espontáneos al eliminar el agua. Un círculo de paja con un radio de un metro alrededor de la planta es una excelente solución, o alternativamente una hoja plastificada negra.

Fertilización anual de melocotón. Cada año es importante fertilizar después de la cosecha, para permitir que la planta acumule sustancias en los órganos de reserva y así garantizar una buena producción de duraznos también para el año siguiente. Además de la dosis de compost, podemos asegurar a la planta un buen contenido de potasio con ceniza de madera, borlande o sulfato de potasio. El fósforo se puede suministrar mediante harinas de roca denominadas fosforitas.

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Cómo podar el melocotonero

Forma de planta. La forma de cultivo tradicionalmente más utilizada para los melocotoneros es el jarrón. En este caso, el tallo original de la planta se corta a 60-80 cm del suelo en el momento de la implantación. Luego, entre las ramas desarrolladas, se elegirán 3 de las superiores, que serán las ramas principales y que intentaremos abrir con cuerdas y clavijas fijadas al suelo. Esto favorece una adecuada aireación interna del follaje y una buena exposición a la luz solar, garantizando una excelente maduración de los frutos.

Poda. Cuando la planta esté a plena capacidad, podar todos los años después de la cosecha, cortando las ramas presentes en las porciones apicales de las tres ramas principales, las que han crecido demasiado bajo y las que tienen porte vertical. Siempre hay que cortar las partes de la planta que estén secas o afectadas por alguna patología. Entre las operaciones de poda de invierno se encuentra la eliminación de las ramas que produjeron el año anterior, con la elección de ramas mixtas (con yemas de madera y yemas florales) de las que derivarán los nuevos frutos. No todos se sostienen: el melocotonero tiende a alternar años productivos con años débiles, eliminando que su productividad anual sea equilibrada.

La poda es un tema que merece una discusión más amplia, por esta razón encontrarás un artículo sobre Orto Da Coltivare dedicado a la poda del melocotonero, recomendamos leerlo para un mayor estudio.

Enfermedades del melocotonero.

El melocotonero es una especie bastante delicada entre las plantas del huerto y fácilmente propensa a las enfermedades, pero afortunadamente existen muchos productos ecológicos con los que se puede proteger.

La enfermedad más frecuente es la burbuja de melocotón, causada por un hongo que provoca la formación de ampollas en las hojas y el aborto de las flores. En casos severos y no tomados a tiempo, la planta puede incluso defoliar.

La corineum o picaduras, es otra enfermedad criptogámica que se manifiesta con pequeñas muescas de color rojo púrpura rodeadas de halos. La hoja aparece picada a medida que las partes afectadas se desprenden, mientras que en el tronco y las ramas hay grietas de las que sale una sustancia gomosa.

Otra patología es la monilia, que se refiere a melocotoneros, cerezos, albaricoqueros y ciruelos. Las frutas afectadas se moldean y eventualmente se momifican.

El melocotonero también puede verse afectado pormildiú polvoriento que causas. como en otras plantas del jardín y huerto, la típica eflorescencia polvorienta blanca.

En el huerto ecológico el punto de partida para la prevención de estas enfermedades es siempre la elección de variedades resistentes o al menos tolerantes, junto con el uso de macerados vegetales que estimulan las defensas naturales del melocotonero, como la cola de caballo. Estas preparaciones tienen un efecto protector leve, que funciona si las administra con regularidad.

Si todo esto no es suficiente para evitar el peligro de las fitopatologías, puedes optar por recurrir al polisulfuro de calcio, un fungicida eficaz también contra el mildiú polvoroso. Alternativamente, el verde cobre se puede usar para burbujas, picaduras y monilia, azufre para mildiú polvoriento. Los productos mencionados son todos permitidos en agricultura ecológica, evitamos tomar en consideración fungicidas químicos sistémicos que envenenarían la fruta y el medio ambiente.

Insectos en el huerto de duraznos

Los insectos que afectan al melocotonero son principalmente la mosca de la fruta, pulgones, Cydia molesta, Anarsia y cochinilla blanca. Contra la marcha puedes probar un producto a base de Spinosad. Contra Cydia y Anarsia, que son lepidópteros, Bacillus thuringiensis, completamente natural y no tóxico para el ser humano, es eficaz. La cochinilla es degradada por el mismo polisulfuro de calcio que se usa para la burbuja. De todos estos productos es importante leer atentamente las etiquetas del envase, en cuanto a dosis y métodos de uso. Los pulgones tienen varios depredadores naturales en el medio ambiente como crisopas y mariquitas para contenerlos, pero un buen tratamiento a base de jabón de Marsella disuelto en agua los erradica con éxito. Para conocer más sobre el tema de los insectos, puedes leer el artículo dedicado a los parásitos del melocotón y el albaricoque, donde aprenderás a reconocer y combatir a los principales enemigos con métodos biológicos.

Cosecha, uso y variedad de melocotones

La cosecha de duraznos. Se pueden cosechar hasta 40-50 kg de fruta de un melocotonero en plena producción. Generalmente la cosecha es escalada y dura dos semanas, es necesario hacer al menos 3 pasadas. Tenga en cuenta que la vida útil de las frutas es limitada en el tiempo, en particular cuando se cosechan melocotones bien maduros. Por ello, quienes inserten más de una planta en el huerto pueden elegir variedades con diferentes tiempos de maduración, con el fin de asegurar una cosecha retrasada en el mayor tiempo posible. El período de cosecha es indicativo entre principios de julio y finales de septiembre.

Variedad de pesca. Dentro de los tres grandes grupos de melocotones (melocotones, nectarinas y percoche) existen muchas variedades, tanto de pulpa blanca como amarilla. Entre estos, la pesca plana ha encontrado recientemente un uso generalizado, también llamado Platicarpa o tabaquera, muy popular por su alto contenido en azúcar. Entre los últimos melocotones con maduración a finales de agosto mencionamos el melocotón «Bella di Biviona», con buena resistencia a las enfermedades y, por tanto, excelente para el cultivo ecológico, mientras que entre los que maduran un mes antes está el «Bella di Cesena» con pulpa muy dulce.

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