cuando plantar, técnica y cosechar

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La cúrcuma es ese polvo amarillo anaranjado también conocido como azafrán de la India, una especia que se ha convertido en un ingrediente cada vez más popular en nuestra cocina por el particular sabor que da a los platos y por sus efectos positivos en la salud, especialmente en combinación con la pimienta negra.

La planta se cultiva comúnmente con un propósito ornamental: quien no la conozca se sorprenderá de la belleza de sus padres flores grandes, rosadas o blancas, emitido en abundancia. Esto no descarta cultivarlo con fines culinarios para obtener los preciosos rizomas, con la increíble satisfacción de tenerlos no solo a cero km sino incluso a cero metros.

De hecho, podemos cultivar esta planta de origen tropical incluso en nuestro clima, en el jardín o en macetas.. El ciclo del cultivo de la cúrcuma es bastante largo, ya que comienza en primavera y finaliza a principios del invierno, por lo que es importante vigilarlo constantemente, aunque los tratamientos no sean demasiado laboriosos ni exigentes.

La planta de curcuma longa

El género Curcuma, perteneciente a la familia Zingiberaceae como el jengibre, incluye muchas especies.

Curcuma longa es la más utilizada para la producción de la conocida especia, y es una planta herbácea perenne, de hojas muy largas y vistosa floración. Lo que nos interesa para fines culinarios y medicinales es la raíz tuberosa, que para la planta representa un órgano de reserva y propagación.

Después de haber vegetado durante la temporada de calor, en otoño la cúrcuma entra en letargo, la parte aérea comienza a amarillear y luego a marchitarse, para luego germinar nuevamente en la primavera siguiente.

planta de cúrcuma

¿Dónde se puede cultivar la cúrcuma?

La cúrcuma crece en áreas caracterizadas por un clima tropical, por lo que para cultivarla en Italia es necesario garantizar condiciones similares.

Clima adecuado

Al ser una especie tropical para hacerla crecer en Italia tienes que poder nunca la hagas sufrir de frio, que para esta especie significa una temperatura por debajo de aproximadamente 12 ° -15 ° C.

En consecuencia, es mucho probable que su cultivo se realice en macetas, que podemos trasladar a un lugar resguardado cuando lleguen los meses fríos. LOSn alternativa podemos cultivarlo en invernaderos o bajo túneles, manteniéndonos listos para intervenir cubriendo las plantas con tela no tejida en los momentos de mayor caída térmica.

Los veranos caracterizados por un clima cálido y húmedo, como suele ocurrir aquí, no son un problema para esta especie, que puede mantenerse al aire libre de abril a septiembre-octubre.

Suelo y preparación favorables

Como muchas plantas de rizoma, la cúrcuma teme un suelo asfixiado con un estancamiento frecuente del agua. El suelo ideal es fértil, rico en materia orgánica y nutrientes, profundo y no compacto..

La cúrcuma tiene una parte importante que se desarrolla por hinchazón en el subsuelo. Requiere un suelo refinado y profundamente arado.. Es necesario evitar situaciones de compactación propias de suelos fuertemente arcillosos, por lo que es necesario un trabajo principal con la pala o, si es posible, con la horquilla de mandrinar, lo que permite reducir la fatiga y no invertir las capas de suelo.

Después de esta operación, el compost o estiércol distribuido como enmiendas del suelo se cava mezclándolo bien con el suelo, y finalmente se rastrilla para nivelar la superficie y asegurar un buen semillero.

Como y cuando sembrar

Para sembrar cúrcuma la semilla real no se usa, pero, de manera similar a lo que se hace con las papas, propagamos la planta de manera agámica.

En este caso, el porciones de rizoma, que se puede encontrar en viveros bien abastecidos o incluso encargándolos por internet, ya partir de ellos daremos vida a las nuevas plantas. También puedes comprar la raíz de cúrcuma en el supermercado y luego plantarlo, mejor elegirlo orgánico para reducir el riesgo de que sea tratado también para desalentar la germinación.

El período en el que plantar la cúrcuma es lo antes posible: si tenemos un lugar con calefacción disponible en enero o febrero, de lo contrario tan pronto como las temperaturas se estabilicen por encima de los 12 grados, Marzo o abril generalmente.

Antes de enterrar los rizomas se recomienda esperar hasta que ya tengan indicios de yema. Entonces germinemos en el aire. Con las temperaturas adecuadas, los primeros brotes serán visibles en poco tiempo y crecerán significativamente con el calor. Podemos cortar una raíz con muchos brotes, para obtener más de una planta. Un poco como lo que haces al plantar patatas.

Nos los pondremos más tarde unos 2 o 3 cm de profundidad con una distancia de unos 20 cm entre uno y otro.

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Podemos decidir cultivar cúrcuma en el suelo o en macetas, siempre y cuando se asegure en cualquier caso excelente exposición al sol.

Como se cultiva

Teniendo en cuenta el origen tropical de estas plantas, podemos adivinar su solicitud de agua, que nunca debe faltar sobre todo en verano, pero sin excesos.

Para evitar el impacto del agua fría en las raíces, es conveniente usar agua a temperatura ambiente, por ejemplo, manteniendo siempre llenos baldes o regaderas para calentarnos con el sol, y si por ello se teme una proliferación de mosquitos, podemos recurrir a Bacillus thuringiensis israelensis, un larvicida biológico.

Otra cura importante es la de quitar las malas hierbas con regularidad que se desarrolla y si hay pocas plantas de cúrcuma también podemos hacerlo simplemente a mano.

Cultivo de cúrcuma en macetas

Si decidimos cultivar cúrcuma en macetas, necesitamos una al menos 40 cm de profundidad y lo suficientemente ancho, y por lo tanto también están bien maceteros grandes o cajas de madera como las que se usan hoy en día para los huertos urbanos. También en este caso optamos por una exposición soleada: no es el caso de poner la cúrcuma en un balcón orientado al norte.

Cualquiera que sea el recipiente elegido, debe llenarse con buen suelo y abono maduro, a lo que añadir un poco de estiércol en pellets.

En maceta tendremos que recordar agua más a menudo, especialmente si está hecho de material transpirable. Si mantiene la planta en el interior, no debemos colocarla cerca de las calefacciones, para evitar el efecto deshidratante.

Problemas en el cultivo

La cúrcuma podría estar sujeta a algún ataque de pulgones, que se encuentran en colonias densas y extraen linfa de los tejidos vegetales con sus partes bucales succionadoras picantes. Afortunadamente, su daño se puede prevenir a tiempo rociando regularmente las plantas. extractos repelentes que podemos preparar de forma independiente con ortiga, ajo o ají picante.

La colección de rizomas.

raíces de cúrcuma

Después de tantos meses de vegetación y floración, en invierno llega la época de la cosecha, cuando la parte aérea está totalmente marchita o casi.

Luego, los rizomas se extraen del suelo., pero no todos: recordemos que estos en la naturaleza sirven como órganos de reserva para la planta y para su propagación, y en consecuencia, tendremos que deja una parte de ella en el suelo o en la maceta para conservar las plantas en la próxima temporada.

Uso de la cúrcuma y propiedades.

En el mercado podemos encontrar polvo de cúrcuma, contenidas en frascos o bolsitas de vidrio, o fresco, en forma de rizomas rojizos y básicamente de forma cilíndrica.

Los rizomas frescos que recolectamos de nuestro cultivo pueden ser almacenado en el refrigerador por un período limitado, pero intenta secalos no es especialmente complicado: tendremos que guardarlos durante aproximadamente un mes en un lugar cálido y seco, y luego triturarlos hasta que se conviertan en el polvo fino que estamos acostumbrados a ver. De esta forma podremos conservar la cúrcuma durante mucho tiempo en tarros de cristal y utilizarla cuando sea necesario.

La raíz de cúrcuma es rico en curcumina, esa sustancia que lo amarillea y que colorea los platos a los que se agrega. Las sustancias contenidas en la cúrcuma tienen propiedades antioxidantes y anti-envejecimiento, no en vano se utiliza en la medicina oriental y en particular en la medicina ayurvédica. La cúrcuma también es uno de los ingredientes del conocido curry, Mezcla de especias indias.

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