Cultiva alcaparras en el huerto orgánico.

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La alcaparra es una planta típica mediterránea, extremadamente rústica. Se cultiva principalmente en las regiones cálidas de Italia porque requiere mucho sol y teme las heladas, en el norte no es imposible de cultivar pero ciertamente requiere mucho cuidado y abrigo.

Para los eruditos en botánica, la alcaparra se llama Capparis spinosa y es parte de la familia de las capparidáceas, es un arbusto perenne realmente tenaz, que también crece entre los viejos muros secos. Le encantan los suelos pedregosos y es muy humilde al conformarse con pocos recursos, resistiendo sequías extremas. La alcaparra forma un arbusto que se encoge y su floración es una explosión de flores blancas que colorea el paisaje.

La parte que todos conocemos y que solemos encontrar en las conservas encurtidas o saladas es su capullo, del que nace la flor, pero también se puede consumir su fruto.

El capullo de alcaparra en la cocina se usa a menudo, se puede considerar un camino intermedio entre lo aromático y lo vegetal, su característico sabor fuerte y agradablemente salado es particularmente adecuado para maridar con tomates y, por lo tanto, está muy extendido en salsas rojas o en pizza.

Al ser un cultivo perenne y realmente sencillo de mantener, es recomendable poner al menos una planta en un rincón de la huerta o huerto, si tu clima lo permite. No tiene problemas particulares con insectos y enfermedades, por lo que es perfecto para cultivo ecológico, con muy poco trabajo la cosecha está garantizada.

Clima y terreno adecuados

Clima adecuado. Las alcaparras crecen solo en condiciones climáticas muy cálidas, por lo que la planta se puede cultivar en los huertos del centro y sur de Italia. En el norte solo puede permanecer en zonas abrigadas y soleadas, con las precauciones adecuadas para no hacer que la planta sufra el frío cuando bajan las temperaturas. La exposición al sol es fundamental, a la planta le gusta recibir mucho sol.

Suelo. La alcaparra ama los suelos pedregosos y áridos, y no es casualidad que la encontremos como una planta espontánea en la costa sur de Italia donde incluso crece entre las piedras de los muros. No le gustan los suelos húmedos y requiere un suelo muy drenante, bajo pena de muerte de la planta. La tierra no necesita ser particularmente rica en materia orgánica, al contrario, las alcaparras son muy adecuadas para desarrollarse en suelos pobres y poco fértiles. Por esta razón, no se requiere fertilización.

Sembrar o plantar la alcaparra

La alcaparra es una planta que se reproduce por semilla: luego de la floración se forma un pequeño fruto que contiene la semilla, para obtener la semilla se puede recolectar el fruto en septiembre y obtenerlo, será necesario ir a sembrar el año siguiente. Sembrar la alcaparra no es sencillo y lleva tiempo para que el arbusto produzca cogollos, por lo que puede ser conveniente comprar la alcaparra directamente en el vivero y trasplantarla en el campo. Si tiene paciencia, partir de la semilla es siempre la técnica más satisfactoria para un buen horticultor.

Cultiva la alcaparra a partir de la semilla. La alcaparra es una planta que se debe sembrar en primavera, a partir de finales de febrero se puede colocar en un semillero, en marzo se puede colocar directamente en el campo. Si opta por la siembra directa, puede tirar las semillas al voleo para diluir, luego durante el verano, las semillas deben cubrirse con solo un velo de tierra y deben regarse de inmediato. El trasplante de las plántulas al macizo de flores dedicado en el jardín debe hacerse después de un año, este arbusto es de hecho bastante lento en crecimiento.

Sexto de implante. Las plantas de alcaparras deben estar espaciadas al menos 120 cm entre sí, ya que el arbusto con el tiempo se expande lo suficiente.

Mucha paciencia. Con la siembra en marzo, la alcaparra producirá su primera cosecha en junio del año siguiente y solo el año siguiente volverá a estar en plena producción. Por eso, si no tienes paciencia para esperar más de un año, tienes que comprar una plántula.

Cultivo de alcaparras en el huerto ecológico.

planta de alcaparras

El cultivo como ya se mencionó es muy simple, además la planta de alcaparras es plurianual y por lo tanto no es necesario volver a sembrar todos los años.

No existen adversidades particulares y por ello es un excelente huerto para el cultivo ecológico, los únicos problemas de enfermedades los trae el exceso de humedad en el suelo o el estancamiento del agua y por tanto son sencillos de prevenir, con una simple previsión en la preparación del suelo. y operaciones de riego.

Deshierbe. El único trabajo que debe hacer si desea cultivar la alcaparra en el jardín es mantener el macizo de flores limpio de malezas con un deshierbe periódico.

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Riego. La alcaparra ama la aridez, por eso solo se moja cuando las plántulas son muy jóvenes, en cuanto se desarrolla un buen sistema radicular se vuelve autónoma en la búsqueda de agua aunque no llueva mucho. Aquellos que bañan todo el jardín deben tener cuidado de dejar en paz la planta de alcaparras.

Fertilización. La alcaparra es poco exigente, pero le puede gustar una fertilización esporádica con estiércol o excrementos, esparcidos y cavados alrededor de la planta. Se puede realizar una vez al año o cada dos años.

Poda. Todos los años puedes podar la alcaparra cortando las ramas en febrero. Una buena poda es un estímulo para que la planta germine correctamente y produzca muchos cogollos.

El cultivo de alcaparras en macetas.

La alcaparra también se puede cultivar en el balcón en una maceta de buen tamaño, debe tener una altura mínima de medio metro. Fundamental para tener un buen resultado es que la terraza esté orientada al sur o en cualquier caso en una posición de pleno sol. Se debe colocar arcilla o grava expandida en el fondo de la maceta para asegurar el drenaje y mezclar un poco de cal y arena en el suelo.

Si mantiene la planta en una maceta, puede ser necesario regar de una a tres veces por semana según el clima y el tamaño de la maceta, teniendo cuidado de no excederse en la cantidad de agua proporcionada.

Recogida, almacenamiento y uso en la cocina.

tarro de alcaparras Colección de cogollos. La alcaparra que conocemos en la cocina es el capullo, se recoge aún cerrado, por eso hay que hacerlo por la mañana. La planta comienza a florecer hacia finales de primavera y continúa hasta agosto. Lo importante es recoger los cogollos sin dejar que la alcaparra florezca con frecuencia, de hecho la planta se estimula a seguir produciendo solo si no completa la floración.

Cosecha de frutas. El fruto de la alcaparra se forma después de la floración, generalmente a partir de mediados de junio y durante todo el verano se recolecta desprendiéndolo completo con el tallo. Sin embargo, dejar que los frutos se formen significa perder la mayoría de los cogollos.

Uso de alcaparras. En general, el capullo de alcaparra recién recogido se deja secar durante unos días y luego se conserva en salmuera o en escabeche. Los frutos de la alcaparra también se conservan en sal y se comen como aperitivo.

Cómo poner alcaparras saladas

Conservar alcaparras en sal es muy sencillo, en un tarro de cristal se alterna una capa de alcaparras y una de sal. El peso de la sal debe ser el doble del peso de las alcaparras. Después de dos o tres días se retira la salmuera, se mezcla y se agrega más sal. La operación se repite después de otros dos días. Se dejan en sal dos meses antes de su consumo, escurriendo siempre el agua que se forma.

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