Cultivar coliflor en el huerto.

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La coliflor (Brassica oleracea var. Botrytis), pertenece a la familia de los Strass (Brassicaceae), que incluye muchas de nuestras conocidas hortalizas como la lechuga, el brócoli, la col, el rábano y otras plantas ornamentales como la violeta y las cadenas. Su origen es europeo y concretamente de los países del Mediterráneo oriental. Se cultiva en nuestro país desde la antigüedad y hoy se cultiva a mayor escala en Evia, Ática, Tesalónica y el Peloponeso. Es una verdura con un valor nutricional muy elevado.

Morfología – Caracteres botánicos

Es una planta herbácea, bienal que se cultiva como anual. La parte que consumimos y, por supuesto, la razón por la que la cultivamos es su cabeza floral. La cabeza de la flor consta de flores blancas o blanco-amarillas, de gran tamaño. Su diámetro oscila entre los 25-30 cm y tiene forma esférica.

Sus hojas son oblongas, anchas y carnosas. Las hojas internas de la planta se envuelven alrededor de la cabeza de la flor para protegerla de diversos factores externos, como la lluvia, el suelo y los insectos, tanto en las primeras etapas sensibles del crecimiento de la planta como después.

Requisitos de cultivo

La coliflor es una verdura de estación fría. Las temperaturas adecuadas para su cultivo oscilan entre 7-24 oC, con excelentes temperaturas de 15-18 oC. Además, es vulnerable a las heladas. El suelo del huerto debe ser rico en materia orgánica, no retener demasiada humedad (buen drenaje) y ser ligeramente ácido. El estiércol digerido se agrega al suelo justo antes de plantar y se estima en 3-5 toneladas por acre. Además, luego se realiza la fertilización básica, con la adición de nitrógeno, fósforo y potasio.

Técnicas de cultivo

El cultivo de la coliflor comienza con su siembra en semilla abierta y luego su trasplante, en la posición final, a la huerta. Sin embargo, también se puede sembrar directamente, si las condiciones para su crecimiento son adecuadas. Pero en general se puede evitar la temporada de siembra comprando plantas pequeñas directamente, listas para trasplantar. El período entre la siembra y el trasplante es de unos 45 días. La siembra de coliflor en el huerto comienza en agosto hasta mediados de otoño. Las distancias de plantación adecuadas son de unos 50 cm en la línea y 60 cm entre las líneas. La siembra se puede realizar de forma sencilla o en pequeños montículos. Es necesario eliminar las malas hierbas y controlar las plantas en busca de infestaciones de insectos o hongos.

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Cosecha

La cabeza de la flor se cosecha cuando ha alcanzado el tamaño deseado y las hojas están verdes y fuertes. Es mejor no permanecer en la planta más allá de este límite, porque muy rápidamente puede reducir su consistencia y dureza, así como alterar el color blanco.

Variedades

Existen varias variedades e híbridos que se diferencian entre sí en los inicios o no de la producción, en el período de tiempo desde la siembra hasta la cosecha, así como en la calidad y tamaño de la cabeza de la flor. En general, distinguimos dos tipos de variedades. De crecimiento rápido, en el que el período desde la siembra hasta la cosecha es de 80-90 días y de crecimiento lento en el que el período correspondiente es de 120-140 días.

Valor nutricional

La coliflor se considera, con razón, una de las verduras más importantes que nunca debe faltar en la dieta humana. Es muy rico en vitamina C pero también en A, potasio, fósforo, calcio y agua. Los ingredientes que contiene ayudan a fortalecer el sistema inmunológico y a prevenir muchas formas de cáncer. Además, contiene ácido fólico que parece proteger contra el corazón y otras enfermedades. La mejor forma de comer coliflor es cruda o hervida y no frita porque pierde la mayor parte de su vitamina C.

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