Cultivar lechuga: ensaladas en el jardín.

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Las lechugas son plantas de la familia de los compuestos, son muy comunes en los huertos familiares. Es una ensalada que se cultiva como planta anual, evitando que se convierta en semilla, para recoger las hojas cuando aún están tiernas, buenas para comer crudas.

Existen varias variedades de lechuga para untar, básicamente podemos dividirlas en dos familias: lechuga de cabeza y lechuga cortada, también llamada lechuga. Las lechugas cogolladas producen una cogulla desarrollada, cuando está lista se cosecha toda la planta, por ejemplo la lechuga canasta y la reina del hielo son parte de ella. Las ensaladas de corte, como la pasqualina o culebra roja, permiten más cosechas al año, tomando solo las hojas.

A la lechuga le gustan las temperaturas bastante frescas y, por lo tanto, es una verdura ideal para cultivar en otoño y primavera. Tiene un buen éxito en cultivos protegidos, por lo que la ensalada se puede cosechar prácticamente todo el año si se realiza una siembra escalonada y también se cultiva en túneles. Es una planta poco exigente en cuanto a espacios y sustancias en el suelo, que también se puede cultivar en macetas en el balcón.

Video tutorial sobre el cultivo de la lechuga

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Clima y terreno

Clima. Todas las variedades de lechuga, tanto de cabeza como cortadas, necesitan temperaturas bastante frescas: lo ideal es que germinen entre 10 y 18 grados. Cuando las temperaturas suben por encima de los 22 grados, las semillas ya no germinan, por lo que son hortalizas óptimas para cultivar en primavera y otoño y sufren durante los meses de verano.

Suelo. La lechuga es poco exigente, pudiendo elegir mejor una tierra suelta, fértil y drenante, pero no hay demandas particulares en cuanto a suelo.

Cómo sembrar lechuga

Sembrar lechuga. Las variedades de cabezas se pueden sembrar directamente en el campo o en un semillero. Queriendo plantar las semillas directamente en la huerta, se suelen colocar en postarelle, mientras que en cultivo protegido se germinan en frascos, que también se pueden dejar inicialmente en un lugar fresco para resguardarlas del calor del verano, por ejemplo en el bodega o climatizada durante los meses de invierno. Una vez que han crecido las primeras hojas, las plántulas de ensalada requieren luz. El período de siembra es muy amplio: diciembre / enero si se mantiene en abrigo, febrero / marzo en semilleros o cultivos protegidos y luego en campo abierto de abril a junio. Las distancias dependen de la variedad de lechuga, las especies más conocidas forman grandes matas y requieren distancias de al menos 35 cm entre las plantas. Las semillas se colocan en postarelle con 2-3 semillas cada una, a una profundidad de un centímetro.

Sembrar lechuga cortada. Suelen sembrarse directamente en el campo, al voleo o más bien en hileras. La hilera tiene la ventaja de una limpieza más fácil de las malas hierbas, además se evitan distancias demasiado cortas que generan enfermedades fúngicas. En primavera y principios de otoño, las semillas se plantan en el huerto, pero si siembras bajo un túnel o tela también puedes empezar a partir de febrero y continuar hasta finales de noviembre.

Sembrar lechuga en verano.. La lechuga germina con temperaturas por debajo de los 22 grados, si quieres sembrar en los meses calurosos necesitas mantener fresca la tierra, por ejemplo puedes tapar los parterres con una bolsa de yute que se debe mojar con frecuencia, de esta forma la evaporación enfría y permite que la ensalada se desarrolle a pesar de las altas temperaturas exteriores.

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Cultivo de lechuga

Cultivar la ensalada es muy sencillo, una vez sembrada solo hay que tener cuidado de dar la cantidad adecuada de agua y mantener bajo control las malas hierbas y los insectos, en particular las larvas y los caracoles. Si el clima se vuelve adverso o no hay agua puede suceder que la planta decida ir a sembrar temprano, y emita el escape floral, arruinando la cosecha.

Trasplantar la ensalada. Si siembras lechuga en un frasco en el momento del trasplante debes recordar mantener un dedo de pan de barro fuera del suelo y no ponerlo a ras del suelo. Esto permitirá levantar la cabeza que se desarrolla lateralmente, evitando favorecer la pudrición por aplastamiento de hojas en el suelo.

Mantillo. Una técnica muy útil para ahorrarse el trabajo de deshierbar es utilizar mantillo para cultivar lechuga. Se puede triturar con paja o yute orgánico o láminas de materbi.

Riego. Las hojas anchas de la ensalada transpiran mucho y por ello se recomienda regar con frecuencia. Los momentos de mayor necesidad de agua son inmediatamente después del trasplante y cuando se forma la cabeza. Regar por la noche previene muchas enfermedades fúngicas como la bremia, es necesario evitar mojar las hojas y regar en épocas de mucho calor.

Lechugas en invierno. La lechuga sembrada en invierno detiene su crecimiento con las heladas, si las hojas son pocas y aún pequeñas la planta puede soportar el invierno y volver a empezar con el primer calor para tener la ensalada lista en primavera. Puede proteger la lechuga con tela no tejida o cultivarla en túneles; para obtener más información, consulte el artículo sobre cómo cultivar ensaladas de invierno. Las lechugas arrepolladas son menos resistentes al frío que las variedades cortadas.

Recolección y uso. La lechuga se cosecha antes de que crezca hasta la semilla, generalmente dentro de los 80-100 días de cultivo, incluidas 2-3 semanas en el semillero. La canasta es un poco más larga y crece para sembrar en 4 meses pero se daña mucho en las hojas exteriores, los lollo son los más rápidos de desarrollarse. Si se quiere frenar el ascenso a sembrar, un rociado de agua muy fría provoca un choque en la planta y la detiene unos días. Al cosechar lechugas de cabeza, generalmente se corta toda la cabeza. Sin embargo, puede optar por el método de ordeño.

Las variedades de corte, en cambio, permiten cosechar más cada año: se cortan las hojas de ensalada y se espera a que vuelvan a crecer para una segunda cosecha. Hay tres cortes para cada variedad como lollo y biscia. La lechuga Parella (verde o roja) forma cogollos que se cosechan en primavera.

Enfermedades de la lechuga

Las lechugas en condiciones húmedas temen diversas enfermedades fúngicas. Veamos a continuación los principales problemas.

Rhizoctonia y pitium. Los problemas por hongos, que afectan a la planta en condiciones de humedad, afectan principalmente a las lechugas a nivel de plántula.

Mildiú velloso (bremia). La bremia forma un moho blanco en las hojas de ensalada. En cuanto a pitium y rizoctonia es otro problema de esporas, la bremia actúa con temperaturas entre 18 y 20 grados, condición típica de la fase de crecimiento de la planta. Ocurre en particular debajo de túneles y cuando se produce el estancamiento del agua. Para prevenirlo es necesario ventilar túneles e invernaderos. La bremia se combate con cobre, pero normalmente no es recomendable hacer tratamientos que aún tengan toxicidad.

Verticillium. Enfermedad que pudre completamente la planta, se propaga rápidamente. En la agricultura ecológica, la infección se detiene eliminando rápidamente las plantas afectadas.

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hileras de lechuga

Botrytis. Esta enfermedad afecta las partes secas, se propaga a las hojas verdes solo si las temperaturas son bajas y llueve mucho, para prevenirla se quitan las partes secas de la lechuga.

Moho polvoriento. Otra enfermedad fúngica que afecta principalmente a los cultivos de lechuga de otoño, reconocible por las manchas blancas polvorientas en las hojas.

Más información: enfermedades de la lechuga

Insectos y parásitos

Ferretti. En la tierra, las elateridas o ferretti pueden arruinar las plántulas de lechuga, para deshacerse de ellas se pueden atraer con trozos de papa y luego eliminarlas manualmente.

Orugas. Los nocturnos y las larvas de oziorrinco y escarabajo, en cambio, son orugas que salen de noche para comerse la planta, sobre todo en el cuello. Bacillus thuringensis, un método natural y no tóxico, se puede utilizar contra ellos.

Pulgones Los pulgones son pequeños insectos de los que es muy difícil deshacerse porque la cabeza de la lechuga ofrece muchos rincones y recovecos en los que estos piojos pueden anidar. El piretro es un insecticida que podría matarlos pero actúa por contacto y aunque es natural tiene una ligera toxicidad, por lo que es mejor evitarlo. Si la infestación no está muy avanzada basta con lavar los pulgones, si queda algún ejemplar y se lo comen serán solo unas pocas proteínas más.

Caracoles. Otro enemigo de la ensalada son las babosas y los caracoles, estos gasterópodos literalmente desgarran las hojas de lechuga. Los ataques de caracoles son fáciles de identificar y detener con trampas hechas con frascos llenos de cerveza u otro cebo. Para usar el asesino de caracoles sin que se hunda en el suelo y se desperdicie, puedes usar los dispensadores Lima Trap.

En profundidad: insectos y parásitos de la lechuga

Las diferentes variedades de lechuga

Enumeramos a continuación algunas variedades de lechuga muy cultivadas e interesantes por su sabor o sencillez de cultivo.

Variedad de lechugas arrepolladas: lechuga cabeza, lechuga romana, ensaladera, reina de hielo (también llamada lechuga iceberg o brasileña), lechuga canasta.

Variedad de lechuga cortada: las ensaladas de corte más conocidas son ricciolina, pasqualina, lechuga biscia roja o biscia verde, lechuga lollo.

lechuga canasta

Canasta

Artículo de Matteo Cereda

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