La azada. Cómo elegir y cómo usarlo

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El azadón es sin duda una de las herramientas más antiguas y utilizadas por los agricultores, siempre identificada como un icono de la agricultura incluso en refranes y modismos campesinos.

No en vano es una de las herramientas más útiles a disposición de quienes hacen la huerta, podemos considerar fundamental cualquier técnica de cultivo que se utilice.

Usando la azada

Para qué sirve. El azadón es una herramienta multifuncional, de hecho son muchas las operaciones que se realizan con esta herramienta. Primero se azada para preparar el suelo para la siembra, rompiendo los terrones y removiendo la capa más superficial del suelo (a unos 5-15 cm de la superficie). En segundo lugar, la azada se utiliza para eliminar las malas hierbas rompiendo sus raíces.

Muchos otros trabajos que forman parte de la vida diaria del agricultor se realizan con la ayuda de la azada: recoger las plantas, cavar los desagües para el agua de lluvia, trazar y luego cubrir los surcos en los que sembrar o plantar patatas, azada alrededor de las plantas para oxigenar la tierra, incorporar el fertilizante al suelo.

Cómo utilizar. Usar la azada es muy simple: consiste en levantar la hoja y usarla para golpear el suelo, la longitud del mango amplifica el impacto. Dependiendo del tipo de trabajo a realizar, el golpe se inclinará para mover la tierra, voltear el terrón o romper las raíces de las hierbas de la mejor manera posible. Con el tiempo toma la mano aprendiendo a azotar con regularidad, sin presionar demasiado la espalda pero usando el peso de la herramienta, el movimiento de los brazos acompañado del de todo el cuerpo. Si se utiliza el azadón para preparar el suelo, generalmente es precedido por un trabajo de pala, luego se afina el semillero con el rastrillo nivelando.

Tipos de azada

Azada y azada. La primera clasificación divide la azada, que se usa con una mano mientras se agacha cerca de las plantas, de la azada real, que se usa de pie para trabajar la tierra.

Forma de la hoja. Los diferentes tipos de azadones difieren entonces en la forma y el tamaño de la hoja. Dependiendo del trabajo a realizar y del tipo de terreno a afrontar, se elegirá el modelo más adecuado. Hay azadas de hoja cuadrada, triangular, de corazón o trapezoidal. La azada también puede tener solo dos puntas, útiles para romper el terrón, o las dos puntas pueden ser opuestas a la hoja real, para ser utilizadas si es necesario girando la herramienta. En algunas zonas del centro de Italia, así como en América del Sur, se utiliza un tipo particular de azada con una hoja ancha y curva para formar un ángulo agudo con el mango, generalmente de 45 grados, útil para apisonar o mover la tierra. La azada holandesa en cambio es un desyerbador, con una cuchilla horizontal que sirve para cortar las raíces de las hierbas justo debajo del nivel del suelo.

Azada y timón. La motoazada o el tractor de dos ruedas son herramientas eléctricas capaces de sustituir la mayoría de los trabajos que tendrían que realizarse manualmente, ahorrando mucho esfuerzo al agricultor, que evita tener que escarbar la mayor parte de las superficies. Sin embargo, con herramientas motorizadas no puede acercarse demasiado a las plantas y muchos trabajos siguen siendo prerrogativa exclusiva de la azada. Además, el uso de la motoazada crea a la larga una suela de trabajo en el suelo, con efectos negativos, por lo que es conveniente hacerlo a mano tanto como sea posible (dentro de los límites del sentido común por supuesto).

Cómo elegir la azada

Longitud de la manija. La longitud del mango debe ser proporcional a la altura de la persona que utilizará la herramienta. Generalmente una azada diseñada para trabajar la tierra del jardín de pie tiene un mango de 70/80 cm, mientras que la azada para trabajar cerca de las plantas o en el balcón tiene un mango muy corto, entre 20 y 35 cm.

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Peso y material. Por lo general, la azada tiene una hoja de metal, generalmente de hierro, y un mango de madera. Esta herramienta debe tener un buen peso que ayude a tener un buen impacto con el suelo, mientras que la madera es adecuada porque absorbe las vibraciones. Dada la excelente funcionalidad de estos materiales clásicos, la azada moderna no se diferencia demasiado de la de hace cien años, a diferencia de muchas otras herramientas para las que el progreso tecnológico ha desarrollado materiales más ligeros y resistentes.

la azada en la tierra de cultivo

Forma de la hoja. Las azadas de dos puntas son útiles para romper la corteza de suelos arcillosos y compactos o muy secos. Incluso el azadón triangular y el azadón corazón son herramientas adecuadas para tratar suelos pesados, mientras que los azadones cuadrados y el azadón trapezoidal, al no tener punta, penetran con más esfuerzo, pero son mejores en la parte superficial de la tierra, donde pueden Romper las raíces de las malas hierbas también se convierten en tepes más grandes. Las formas trapezoidales y de corazón también son aptas para cavar surcos, ya que la inclinación favorece el movimiento en los lados de la tierra.

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