Preparación del suelo para el huerto: procesamiento.

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Lo primero que hay que hacer para empezar a hacer un huerto es cuidar el suelo, preparándolo para que sea favorable a los cultivos que vamos a insertar. Este es un trabajo muy importante, que condiciona en buena medida el resultado final del cultivo.

Una tierra bien trabajada con la fertilización básica adecuada es suave, fértil, fácilmente penetrada por las raíces de las plantas, capaz de retener la humedad sin estancamientos dañinos. Esto significa prevenir muchos problemas y promover el desarrollo de cultivos de hortalizas.

El trabajo a realizar para preparar un buen huerto comienza con la limpieza del suelo, continuando con la excavación, la fertilización básica, la molienda o azadón y la preparación del semillero. Veamos en detalle cómo se realiza un correcto procesamiento.

El mejor momento para empezar

Puedes empezar a cultivar un huerto prácticamente en cualquier época del año: siempre hay algo de trabajo por hacer y algunas plantas que se pueden sembrar o trasplantar. Sin embargo, la época más propicia para las hortalizas es la primavera, en particular el mes de marzo para la siembra, los de abril y mayo para los trasplantes de plántulas ya formadas. A partir de la primavera se puede aprovechar el calor del verano para la maduración de las hortalizas de fruto, obteniendo abundantes cosechas. Este es el mejor ciclo de cultivo para la mayoría de los vegetales.

Sin embargo, para sembrar en primavera hay que empezar a trabajar antes: lo mejor es trabajar la tierra entre otoño e invierno. De esta forma el suelo suelto, oxigenado y enriquecido con sustancias fertilizantes orgánicas comenzará a activarse y tendrá tiempo de estructurarse de la mejor manera. Los microorganismos presentes procesarán los fertilizantes “digeriéndolos” y poniéndolos a disposición de las plantas, las lluvias otoñales y las heladas invernales mejorarán la estructura física del suelo. El resultado será un sustrato suave y fértil, listo para recibir plantas hortícolas.

Limpieza: quitar las hierbas y las piedras.

Cuando comienzas a cultivar una tierra por primera vez, encuentras una superficie cubierta de hierba compuesta de varias hierbas silvestres, posiblemente incluso arbustos, como punto de partida. Todas estas hierbas deben ser eliminadas para dar paso a los cultivos, si queremos evitar que vuelvan a crecer debemos intentar eliminar todas las raíces y partes de la planta que pudieran contener semillas.

Para cultivar orgánicamente, obviamente se excluye el uso de herbicidas, por lo que las hierbas deben eliminarse manualmente o en cualquier caso por medios mecánicos. Es simplemente sentido común: los herbicidas químicos son sustancias muy nocivas tanto para el medio ambiente como para los seres humanos. El uso de herbicidas es perjudicial, en primer lugar, para quienes trabajan en el huerto y, en segundo lugar, para quienes se comen las verduras.

Los pasos a realizar sobre un césped son ante todo una primera limpieza superficial cortando el césped (con barra de corte o desbrozadora), recogiendo todos los residuos. Luego sigue un azadón destinado a eliminar los primeros centímetros de tierra, que contienen las numerosas raíces superficiales del césped.

Incluso quienes tengan que preparar un suelo ya cultivado previamente deberán limpiarlo, eliminando los residuos de cultivos anteriores. Estas partes vegetales se compostarán por separado y no se triturarán en el suelo.

La limpieza del suelo también debe eliminar las piedras que son demasiado grandes, que pueden entorpecer las raíces de las plantas: un suelo demasiado pedregoso no es ideal para la jardinería. Por este motivo, es necesario retirar las piedras más vistosas, operación que se debe realizar incluso mientras se cava y se cava.

Labrando la tierra

Después de limpiar el suelo, es necesario trabajarlo, para que esté blando, para que las raíces de las plantas no encuentren obstáculos, y drenantes, es decir, fácilmente permeables por el agua. Cualquiera que inicie un pequeño huerto lo hará con herramientas manuales: lo imprescindible es pala (o tenedor de cavar), azadón y rastrillo, a medida que crece la extensión del campo se hace útil mecanizar el trabajo con herramientas como motoazada, cultivadora o excavadora.

Debemos evitar trabajar el jardín durante la lluvia o después de que acaba de llover. Si el suelo se empapa en agua, será pesado y no será posible romper adecuadamente los terrones. La sequedad excesiva tampoco es ideal porque hace que la tierra sea muy dura. El momento correcto para cavar o labrar es cuando el suelo está al temple. El término “en temple” indica la condición húmeda de tal manera que los terrones están muy desmenuzables.

Hasta con la pala

La pala se utiliza para aflojar la tierra, una operación importante porque luego queda suelta y permeable. Al excavar, los terrones se rompen, hundiendo la hoja de la herramienta en toda su profundidad, generalmente 25/35 centímetros, y haciendo palanca con el mango. De esta manera se rompe la corteza superior del suelo y se dividen las raíces subterráneas. Esta operación se explica con más detalle en el artículo dedicado a cómo cavar el jardín.

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La técnica de excavación tradicional consiste en dar vuelta al terrón, lo que no siempre tiene implicaciones positivas. El suelo está habitado por diversos microorganismos útiles para la vida vegetal, algunos viven en las zonas más superficiales, otros en profundidad. Al voltear el terrón se mata gran parte de esta vida microscópica y se pierde fertilidad, por lo que se prefiere evitar la agricultura ecológica (recomiendo leer este estudio en profundidad sobre el tema).

Sin embargo, la primera excavación de una pradera debe enfrentarse a una maraña de raíces formada con el tiempo, por eso puede valer la pena realizar una intervención enérgica, a costa de alterar algunos equilibrios del suelo.

La horquilla excavadora es un excelente sustituto de la pala: donde el suelo es muy compacto permite labrar con menos esfuerzo. Para reducir el esfuerzo de excavación se puede utilizar la tecnovanga, una herramienta realmente sorprendente que cuenta con un útil mecanismo para no tener que doblar la espalda.

Fertilización básica

A la hora de preparar el jardín también es recomendable mejorar el suelo incorporando el abono. Esta operación se denomina fertilización básica, es recomendable realizarla después de la excavación y antes de la molienda, de esta forma las sustancias agregadas quedarán en los primeros 20 centímetros de profundidad, donde hay una mayor cantidad de microorganismos útiles para procesarlas. Si es posible, recomiendo utilizar sustancias ricas en materia orgánica, como compost o estiércol maduro, que son mejores que los fertilizantes solubles o secos, como el estiércol en pellets. Esto se debe a que modificar el suelo incorporando una gran cantidad de materia puede hacerlo más suave y más capaz de retener la humedad.

La cantidad de fertilizante a utilizar varía según el tipo de suelo que tengamos disponible, en promedio se recomienda agregar unos 3-4 kg de estiércol por metro cuadrado para la fertilización básica. El cultivo orgánico requiere el uso de fertilizantes de o rigen natural, puede encontrar un estudio extenso en la guía para fertilizar el jardín.

No se pueden utilizar sustancias demasiado frescas, dado que durante las primeras etapas de descomposición se desarrollan podredumbres que también atacarían las raíces de las plantas cultivadas, el estiércol debe dejarse reposar unos meses en pila antes de su uso.

Azada y preparar el semillero

Como hemos visto, la pala trabaja el suelo a fondo, alcanzando una profundidad de 30/40 centímetros, y rompe el suelo compactado en terrones. A continuación, estos terrones deben triturarse con una azada. Zapping refina la capa superficial, yendo hacia la parte inferior unos 10/20 centímetros. Si hemos esparcido el estiércol mientras azadábamos lo vamos a incorporar al suelo. Cuando se trabaja con una azada, es recomendable detenerse y eliminar las piedras o raíces de buen tamaño.

Después de cavar, se utiliza un rastrillo para nivelar y afinar el semillero: es importante que las parcelas del jardín estén libres de agujeros, pendientes y colinas, lo que podría crear estancamiento.

Mecanizar la preparación del jardín.

fresado con cultivador giratorioPara ahorrar esfuerzos, se pueden utilizar herramientas agrícolas motorizadas. La tecnología ha creado varios equipos útiles, una buena selección de estos se puede encontrar en Agrieuro, que ofrece una gama completa de máquinas para trabajar el suelo, desde el arado hasta la preparación del semillero. El procesamiento mecánico es particularmente importante para quienes cultivan grandes áreas, pero existen herramientas eléctricas que también son útiles para pequeñas parcelas. Hablando de la huerta, dejemos los tractores en paz, aunque en algunos casos valga la pena pedir la intervención de un arado, útil como primera labranza en un césped nunca antes cultivado.

La pala es sin duda el mejor medio mecánico para trabajar una tierra en agricultura ecológica, pero su mecanismo implica altos costes y, por tanto, no está al alcance de quienes cultivan una pequeña huerta. Por otro lado, el timón y el tractor de dos ruedas son más asequibles, lo que le permite arar la tierra reemplazando el fatigoso trabajo de la azada. En particular, los cultivadores giratorios también existen de dimensiones reducidas y, por lo tanto, fáciles de manejar y económicos. El timón está equipado con ruedas, mientras que el timón se mueve solo girando el cortador.

Metodos alternativos

Las indicaciones que acabas de leer son las aptas para el cultivo con el método tradicional, que consiste en mover la tierra excavando y aplicando un abono básico. También existen otras escuelas de pensamiento, que pueden representar una alternativa válida por descubrir. Por ejemplo, según Masanobu Fukuoka es posible cultivar sin trabajar la tierra y sin quitar las malas hierbas, una teoría llamada “agricultura de no hacer”, que curiosamente puede seguir la creación de un jardín natural preparado de esta manera. Incluso el huerto sinérgico con sus bancos elevados es un buen método alternativo a la excavación clásica, pronto hablaré más sobre la permacultura (mientras tanto, ¡puedes descubrir cómo hacer un huerto de lasaña!).

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