¿Qué es una mala hierba? Encontrar aprecio

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Por Kerry Maegan Hughes-Rico, M.Sc. – Herbolario y etnobotánico

¿Qué es una mala hierba? Hubo un tiempo en mi vida en el que las malas hierbas eran simplemente plantas genéricas, sin nombre y desconocidas. Solía ​​conducir por la calle y apenas notaba la «alfombra verde» que pasaba a mi lado. El mundo estaba formado por personas, animales, objetos y una especie de mancha verde: vida vegetal. Dicen que antes de que tengamos el lenguaje o la capacidad para nombrar las cosas, nuestros ojos no las ven de la misma manera, ¡o tal vez ni siquiera las vemos! Por ejemplo, ¿alguna vez ha aprendido algo nuevo, como cómo se ve una nueva marca / modelo de un automóvil, y luego, de repente, lo ve donde quiera que vaya?

que es una mala hierba

Eso fue lo que me pasó cuando supe de las plantas. Primero, el mundo consistía en esta «alfombra verde», y luego, de repente, descubrí que, de hecho, esa alfombra verde consistía en individuos, aquellos que poco a poco llegué a conocer y amar a medida que mi curiosidad me impulsaba a aprender. más de sus nombres, sus usos y sus historias. De repente, la vida era menos solitaria, ya que en todos los lugares a los que iba estaba rodeado de personas nuevas y familiares. Personas que muchas veces tenían historias ricas e historias adjuntas, junto con usos para mi vida. Entonces, la vida era menos solitaria, pero también era como si de repente fuera consciente de este mundo de tesoros gratuitos disponibles para mi recolección: plantas que podrían usarse para comida, bienestar, cuidado del cuerpo, decoraciones, juegos, belleza … pero ¿cómo es que nadie? ¿Parecía más consciente de este asombroso tesoro que los rodeaba? ¿Por qué más personas no preguntan «qué es una mala hierba», con más frecuencia? Estas son preguntas que todavía estoy tratando de entender.

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Nos hemos modernizado. Nuestras vidas se han vuelto mucho más convenientes; yo, como madre y ama de casa, ya no tengo que pasar mis días enteros lavando la ropa a mano y preparando comida para el hogar como lo hacían mis antepasados; simplemente puedo ir a la tienda a comprar comida , lo preparo con mi cocina moderna y arrojo mi ropa a la lavadora y secadora. Sin embargo, con estas comodidades ha llegado la desconexión. La mayoría de las personas que conozco NO TIENEN IDEA sobre para qué se podrían usar las plantas que los rodean, y mucho menos cuáles son comestibles o venenosas. Me pregunto si siquiera los ven.

Cuando pensamos en plantas útiles, creo que lo primero que viene a la mente de las personas son las pocas que pueden conocer porque tienen alguna utilidad en su vida. Por ejemplo, una planta de tomate produce tomates y algunas personas pueden reconocer esas plantas si las ven sin los tomates. Las margaritas son bastante familiares para la mayoría de las personas, y es porque hemos apreciado su belleza (o alguien que conocemos apreció su belleza) y esto nos enseñó la forma de buscar, que ahora reconocemos cuando vemos margaritas en los jardines. Pero cada vez menos personas conocen incluso las plantas que nos brindan las mayores contribuciones a nuestro sustento, como las que proporcionan los alimentos básicos que comemos.

No es sorprendente, entonces, pensar que la mayoría de las personas no reconocen las malas hierbas silvestres y, a menudo, maravillosas que crecen a su alrededor, ya sean los plátanos que brotan al costado de la carretera y que se pueden usar para muchas cosas, como para calmar ungüentos y lociones para la piel o como cataplasma rápido para detener el flujo de sangre de un corte menor, o los dientes de león que están brotando en sus céspedes que hacen excelentes hojas de ensalada y pueden prepararse como un apoyo a base de hierbas para promover la salud del hígado.

¿Qué es una mala hierba? Para mí, estas plantas son la clave de lo que hace que la vida valga la pena. Espero que otros se abran a la posibilidad o al desafío de aprender algunas plantas y luego ver si el mundo se convierte en un lugar diferente. Asiste a una escuela de hierbas o simplemente sal a caminar con alguien que sepa. Puede que no todos nos convirtamos en hippies abrazados a los árboles, pero al menos tal vez todos podamos aprender a ser un poco más autosuficientes y agradecidos. En estos tiempos modernos, la conexión con la naturaleza es una experiencia verdaderamente curativa en sí misma, y ​​la autosuficiencia adicional puede ayudarnos a ser más autosuficientes en caso de que alguna vez queramos o tengamos que arreglárnoslas sin una tienda de comestibles a nuestro alcance.

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