suculentas: su uso en el jardín

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Las suculentas son un grupo importante de plantas con especial presencia en jardinería, por su valor ornamental, su capacidad para adaptarse a muchas condiciones climáticas y los requisitos mínimos para su cultivo.

Conocimiento básico

Las suculentas pertenecen a muchas especies de plantas (más de 10,000) de casi 40 familias, caracterizadas por sus secciones de tallo hinchadas. Se distinguen en suculentas de hoja, tallo o raíz, según la parte hinchada en la que se almacena el agua. Las suculentas de hoja se consideran especies pertenecientes a las familias Mesembryanthemaceae, Crassulaceae y Agavaceae. Los cactus (Cactaceae) se consideran suculentas de brotes.

Además, una clase de suculentas son las caudiciformes, en las que las manchas hinchadas aparecen en la base de la planta con el suelo, entre la raíz y el tallo. La mayoría de las suculentas, sin embargo, pertenecen a los cactus.

Todos los cactus están clasificados en la familia Cactaceae de aproximadamente 2500 especies de plantas. Su forma puede ser cilíndrica (Cephalocereus sp., Cleistocactus sp.), Esférica (Echinocactus grussonii) o asimétrica (Opuntia sp.). Sus flores presentan una gran variedad en cuanto a tamaño y color de los pétalos. Hay especies de cactus como el Selenicerus grandiflorus en el que se forman grandes flores, de hasta 20 cm de diámetro. Por el contrario, las flores del género Mammillaria son muy pequeñas, pero muy impresionantes porque se abren mucho juntas unas junto a otras. Las espinas de los cactus son hojas metamorfoseadas y el proceso de fotosíntesis ha sido emprendido por el brote.

Lo que esencialmente diferencia a los cactus de otras especies de plantas es la areola, un órgano especializado donde dos brotes están casi unidos y cubiertos de pelusa y pelos. De allí crecen las espinas, las flores y los brotes. Hay especies de cactus que no tienen espinas, pero todos los cactus tienen areolas. En cuanto al sistema radicular de los cactus, en la mayoría de las especies no alcanza gran profundidad sino que crece horizontalmente, lo que le permite aprovechar la mayor cantidad de agua posible que acaba en el suelo incluso con lluvias escasas.

Los cactus se plantan en todas las macetas. Se debe tener en cuenta el material de la olla (arcilla o plástico), especialmente a la hora de aplicar el riego. Todas las macetas, excepto las de arcilla, tienden a retener más humedad y, por lo tanto, necesitan menos riego.

Plantar suculentas

La mayoría de las especies de cactus de nuestro país se pueden colocar tanto en interiores como en exteriores. En el interior, deben colocarse en áreas con mucha luz solar y ventilación adecuada. Si se plantan en macetas en el jardín, deben protegerse de la lluvia en invierno y transportarse a zonas de sotavento. Pueden soportar temperaturas bajas, así como muy altas (superiores a 45oC), con temperaturas ideales en torno a los 25oC.

Suelo adecuado

Los cactus pueden crecer en casi cualquier mezcla de suelo, pero se prefieren los suelos bien drenados y bien drenados. La mezcla de suelo básica más simple contiene 1 parte de suelo foliar, 1 parte de suelo de jardín llano y 1 parte de arena gruesa (4-5 mm). Para los cactus que provienen de áreas muy secas o que tienen una raíz tuberosa, se agrega arena adicional, perlita o piedra pómez.

Regando cactus

El riego de los cactus se inicia a mediados de primavera y se repite cada 15 días, mientras que a partir de mayo se hace con frecuencia, por lo general una vez a la semana con abundante agua y solo muchas veces con una pequeña cantidad de agua. Esencialmente, sin embargo, no existe una pauta específica para regar cactus. Cuándo y cuánta agua se utilizará depende del tamaño de las plantas, las condiciones del área, el punto de siembra, el suelo y la aireación del suelo.

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Las flores coloridas e inodoras producen muchas especies de cactus. Estos se abren durante el día para atraer insectos. Otras especies tienen flores grandes y de olor fuerte, generalmente blancas o amarillo pálido, se abren al anochecer para acercarse a las polillas. Hay especies de cactus que abren sus flores durante la noche, que son grandes, de olor fuerte, para acercarse a los murciélagos.

Lugares adecuados

Los cactus requieren luz solar intensa durante varias horas al día, para que tengan un crecimiento normal y adecuado. En las condiciones climáticas de nuestro país, los cactus necesitan un riego más frecuente en verano y protección contra las lluvias de otoño e invierno. Además, es bueno protegerlos del frío, especialmente para aquellas especies que provienen de climas más cálidos. Los lugares adecuados para los cactus son los balcones o terrazas con orientación sur, lugares soleados, protegidos de los fuertes vientos.

Trasplante de cactus

Los cactus deben trasplantarse en invierno o principios de primavera, cuando sus funciones biológicas son significativamente bajas. Al trasplantar cactus, utilizamos macetas del tamaño adecuado para la planta y nunca más grandes. Presionamos ligeramente la tierra alrededor de las raíces y esta irá a su posición final, poco a poco, con riego. El trasplante a una maceta más grande se realiza como máximo una vez al año.

Cuando las plantas son relativamente grandes, el trasplante es necesario solo cuando la planta ya no cabe en la maceta o cuando hay signos de que no está creciendo correctamente. Es mejor trasplantar al comienzo de la temporada de crecimiento, es decir, a principios de la primavera. Después del trasplante, las plantas no deben regarse durante unos días. Además, deben trasladarse a lugares con sombra hasta que las plantas se adapten al nuevo entorno. Regar inmediatamente después del trasplante puede provocar la pudrición del cactus.

el cactus más alto es la especie Pachycereus pringlei, que puede alcanzar los 16 metros, mientras que el más bajo es la especie Blossfeldia liliputiana, que tiene un diámetro de solo 1-1.5 cm y crece a una altitud de más de 1000 m en los Andes.

Qué tener en cuenta …

  • Seleccione puntos orientados al sur. Estos puntos reciben luz solar sin obstáculos durante la mayor parte del día.
  • La mezcla básica para cactus es 1: 1: 1 = suelo foliar: suelo: arena gruesa
  • Necesitan riego y fertilización solo en primavera y verano. Especialmente para la fertilización, se aplica solo cuando hay signos claros de falta de crecimiento de la planta.
  • Nunca riegue una planta a menos que se haya secado completamente por el riego anterior.
  • A menudo se ven afectados por insectos granulares.
  • Algunas especies como Lithops no necesitan agua ni siquiera en verano.
  • Los cactus son suculentas, las suculentas NO son cactus

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Las suculentas respiran de manera diferente a otras plantas. Se llama ciclo CAM y está directamente relacionado con la economía del agua. En las suculentas, sus bocas se abren por la noche y permanecen cerradas durante el día, a diferencia de otras especies de plantas. Por lo tanto, el CO2 es capturado por la boca durante la noche y durante el día se utiliza para la fotosíntesis y la producción de oxígeno.

Cactus y suculentas con interés de jardín.

  • Agave americana, Agavaceae
  • Agave angustifolia, Agavaceae
  • Agave macrantha, Agavaceae
  • Aloe alborenses
  • Crassula sp., Crassulaceae
  • Echinocactus grusoni, Cactaceae
  • Euphorbia erithrea, Euphorbiaceae
  • Pachycereus pringlei, Cactaceae
  • Opuntia ficus indica
  • Varias variedades de tuna

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