Tomillo o timo (Thymus vulgaris)

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El tomillo o tomillo (tomillo común, Thymus vulgaris) es un arbusto siempre verde de 15-30 cm, con tallos largos. Se encuentra en las regiones del sur y el Mediterráneo de Europa, en varias partes de Asia y se cultiva en América del Norte. Pertenece al género Thymus de la familia Lamiaceae. El tomillo se presenta con mechones compactos de tallos leñosos de múltiples ramas. Sus hojas son estrechas y elípticas. Durante el secado, adquieren un color marrón verdoso y emergen su aroma tras ser trituradas. Su sabor es muy fuerte, ligeramente cáustico y rico. El rendimiento de la planta en aceite esencial es del 1-2% y su ingrediente principal es el timol o alcanfor de tomillo. En Grecia hay 23 especies nativas, la más importante es el tomillo silvestre (Thymus capitatus) que se encuentra en muchas áreas rocosas, montañosas y secas de la Grecia continental, el timo trombo (Thymus striatus) que se encuentra en las llanuras y prados de Macedonia y Tracia y finalmente Smari o tomillo de Ática (Thymus atticus) que se encuentra en varias zonas rocosas de Ática, Corinto, Acaya y Olimpo.

Cultivo de tomillo (Thymus vulgaris)

El tomillo crece en climas templados (en zonas cálidas, secas y soleadas), mientras que el cultivo no da el máximo en lugares sombreados. El pH del suelo debe ser de 4.5 a 8 con un excelente pH de 6.3. El crecimiento del tomillo no se ve favorecido por el exceso de humedad, debido a su susceptibilidad a enfermedades que provocan pudrición. Tiene la capacidad de resistir la escasez de agua, pero un riego por goteo con la cantidad necesaria de agua tendrá efectos beneficiosos sobre el rendimiento de los cultivos. LA temporada de siembra adecuada de las plántulas es en otoño o primavera. La cosecha se realiza en el 2º año y depende de la disposición final del producto. Es decir, si está destinado a la producción de aceite esencial y fármaco seco, el corte se realiza al inicio de la floración, mientras que si está destinado a producto fresco se realiza antes de la floración (recogemos las puntas de los brotes) cuando la planta mide 15 cm de altura. LA cosecha se realiza una vez al año pero puede llegar hasta 3 veces si se riega el cultivo.

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Propiedades-Usos del tomillo

  • Es una planta apícola.
  • Se utiliza como un poderoso antioxidante en alimentos y medicinas.
  • El aceite esencial de tomillo se utiliza principalmente por su acción antimicrobiana, antifúngica y cardiotónica (problemas respiratorios, gastritis, bronquitis, asma, laringitis).
  • El aceite esencial también se utiliza para tratar problemas dermatológicos como acné, dermatitis, eccemas, picaduras de insectos y facilita la digestión del estómago.
  • Se utiliza en la industria alimentaria y repostería ya sea como antioxidante o para dar aroma y apariencia.
  • Manteniendo una buena higiene bucal (se elaboran dentífricos de tomillo).

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