Zinnia – Zinnia elegans, Compositae

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El ζίννιες son plantas ornamentales herbáceas anuales, que permanecen en flor durante todo el verano. Aproximadamente 15 especies están clasificadas en el género Zinnia, siendo la más común Zinnia elegans. Sin embargo, se han creado miles de variedades, que actualmente se encuentran en el mercado. El origen de la planta es de Centroamérica y más concretamente de México. LA su valor ornamental de zinnia se basa en el largo período de floración y en la importante variedad de flores en cuanto a color y forma.

Morfología de las zinnias

Hay variedades que alcanzan una altura de hasta un metro. Sin embargo, en la mayoría de los casos la altura varía entre 30 y 80 cm. La planta tiene un crecimiento erguido. En condiciones normales, la zinnia tiene una vegetación rica y vibrante. Las hojas son de tamaño mediano, de hasta 8 cm de largo, en forma de corazón, con pelusa clara y de color verde claro. Florece superficialmente y las flores son capullos – característicos de las Compositae – mientras que se han creado muchos tipos como flores simples o dobles, planas o esféricas. Su diámetro varía de 4 a 10 cm, aunque existen variedades con flores de hasta 20 cm. Estas variedades con flores de gran diámetro se utilizan generalmente, a escala comercial, para flores cortadas. Además, el color de las flores puede ser blanco, azul, violeta, rojo, amarillo, naranja mientras que hay flores con dos colores. La floración en zinnias comienza en mayo y dura hasta septiembre. En áreas con clima templado, las flores permanecen hasta octubre.

Cultivo de zinnias

Zinnia muestra una excelente resistencia a las altas temperaturas, pero no reacciona bien a la sequía. Generalmente, les gustan los lugares soleados. Son sensibles a las bajas temperaturas y a los vientos. Crecen bien en todo tipo de suelos, con suelos más adecuados, ricos en materia orgánica y con buen drenaje. Un riego regular y mucha agua ayuda a que las plantas estén fuertes y florezcan mejor, siempre que las hojas no se mojen. Además, es bueno eliminar las flores en flor y las hojas inferiores marchitas, así como excavar regularmente el suelo para ventilar. Las distancias de plantación suelen ser de 30 a 45 cm, según la variedad. En algunas variedades altas, las plantas pueden necesitar apoyo. La fertilización debe realizarse aproximadamente cada 15 a 30 días, mientras que la fertilización excesiva conduce a la formación de muchas hojas y pocas flores.

Proliferación: Zinnia se propaga por semilla. Se puede sembrar directamente en el jardín a partir de mediados de primavera. Además, muy a menudo se siembra primero en un lecho y luego se trasplantan las pequeñas plántulas en las posiciones finales. El tiempo desde la siembra hasta la floración es de 6 a 10 semanas.

Enemigos y enfermedades: Una planta bastante susceptible principalmente a las infecciones fúngicas, como el mildiú polvoriento. En este caso, las hojas se marchitan gradualmente y las flores pierden su vitalidad. Como precaución, las partes sobre el suelo no deben mojarse al regar. Además, la zinnia suele estar infestada de pulgones.

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Variedades: Se han creado muchas variedades, que se diferencian entre sí ya sea por la forma de las flores: dalia, crisantemo, cactus, etc., o por la altura de la planta: variedades enanas, medianas y altas.

Aplicaciones de jardín

Las zinnias son plantas de alto valor ornamental ya que al plantar los grupos principales crean hermosas composiciones de color en el jardín, pero con la condición básica de que estén en el lugar correcto y reciban los cuidados adecuados. El largo período de floración y las múltiples variedades que existen son sus principales ventajas. Forman hermosos bordes y se plantan en macizos de flores y macizos de flores, ya sea solos (en combinación de colores) o con otras plantas herbáceas. Además, las variedades enanas y de altura media se plantan fácilmente en jardines de rocas o en varios puntos del césped. También se pueden plantar en jardineras y macetas. Muchas variedades se cultivan a escala comercial por sus flores cortadas.

Las flores del zinnia atraen a muchas mariposas. Úselo para crear un lugar especial en el jardín, dentro del jardín ecológico.

En resumen, para las zinnias

  • Características de la planta: Planta herbácea anual de verano. En la mayoría de las variedades, la altura varía de 30 a 80 cm.
  • Periodo de floración: La floración dura de mayo a septiembre. En algunas zonas hasta octubre.
  • Requerimientos: Necesita riego regular, lugares soleados y resguardados. Es susceptible a enfermedades. Deben eliminarse las hojas y flores marchitas.
  • Proliferación: Por semilla a mediados de primavera o por siembra directa en el jardín, o por siembra en cama y trasplante.
  • Valor ornamental: El largo período de floración, la rica floración y la gran cantidad de variedades que se han creado.
  • Uso en el jardín: Impresionantes macizos de flores y flores plantadas solas o en combinación con otras hierbas. Muchas variedades son adecuadas para jardines de rocas o se combinan maravillosamente con el césped. Se plantan en maceteros y sus flores son aptas para el jarrón.

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